迷你屋 大流行

開始吸引我注意迷你屋(Tiny Homes)的,是在網路電影院(Netflix) 裡看到的紀錄片及YouTube裡的個人建屋紀錄影片。為什麼要住迷你屋?他們有各樣的理由。有的說要省一些花在整理和保養房子上的錢,可以到處去旅行;有的說為了環保,他們很享受住小房子;有的說他們為了要有一間可以用車子拖著到處走的住處;有的自己蓋房子,要體驗從零到有的辛苦和快樂。理由不一,但可以看到的是,他們大部分都是年輕人,也有單身的中年女性。

迷你屋可以是在450平方呎之內,有兩人世界僅夠擦身而過的尺寸,也有兩隻手臂伸開來可碰到左右兩面牆的大小。裡面設備也可以「豪華」,有基本的盥洗衛浴還有烘洗衣機,有烤箱微波爐齊備的廚房,有可臥可睡的沙發床(大部分是架高接近天花板),有可當書桌的餐桌,還有可安置書蟲不可缺的書架。全屋牆裡面包括地板都以原木搭建。這裡面,我注意到的小配備幾乎都是以宜家(IKEA)材料為首選。 看著這麼可愛又窩心的小房子,我心裡想:哇,我也要有一間。其實我是被這裡面的「原木原味」和小巧可愛但五臟俱全的小房子給吸引。

當家庭主婦最辛苦的就是整理那做不完的家事,吸不完的地板。若房子大,又有兩或三層樓,為了一塊抹布、一件襯衫、洗個手、將幼兒隨意丟的玩具衣服收拾好,每天上下樓,從左牆走到右門,不說是運動,一天在屋裡上下來回也好幾哩路。迷你屋解決了這問題。

現在年輕人要累積一筆錢買房子大不易,尤其是在紐約、加州等這些大都會就更別提了,房租吃掉年輕人辛苦工作的將近四分之一或三分之一薪水。其他城市雖然居家買辦寬鬆一點,但是要一圓屋主夢,也真的不容易,除非省吃儉用或靠父母的一些經濟助力。但迷你屋所以讓人著迷,一來擁有了自己的房子,二來房屋負擔較輕,再者,年輕人喜歡輕便簡潔有時髦感的家居。一間依照傳統建築材料而蓋的400平方呎房子,工錢連材料約在五萬元上下。有些是固定在地面上的需繳房屋稅,也許還要地租費。有些是蓋在拖車板上,可機動性的拖著走方呎,因為尺寸小,造價也便宜很多。拖著走不需要房屋稅,但是可能須繳拖板車的牌照稅。因工作的升遷變動,從一州搬往另一州是常有的事,至少付房租的費用就可擁有自己一間功能齊備的小房子,對年輕人來講還真是划算。

近期,北卡州洛麗市報載,政府要興建迷你屋給無家可歸者(Homeless) 住。但是現在被救世軍(Salvation Army) 及基督教城市宣教會(Urban Ministries)安排住在各處如公寓或暫時住所的約有904 人,但蓋一間四間連棟的迷你屋(大約12呎乘12 呎),這樣的房子以三間連棟為單位要價仍要12萬元。即使扣掉一些免費的義工,12間小屋要花48萬元,卻只能住12人,剩下的892無家可歸者仍是個頭痛問題。某非營利機構發起人說:最好蓋大一點的社區,好過小房子,因為好像將一個人強迫住在一個只有遮蓋和只供站立的地面,沒人想要,而且也不人道。但是,看看許多外國移民,初臨美國,為了打工及省錢,許多人擠一個五六百平方呎公寓也很常見。

過去二三十年,美國的房子越蓋越大,但這幾年似乎有減少尺寸的跡象,尤其幾年前的金融風暴讓迷你屋更受矚目。近年蔚為風潮的「回到小屋居住」(Small House)從400至1000 平方呎的住房,到80至400平方呎的迷你屋。嬰兒潮世代也漸邁入老年。兒孫不在身邊,大房子顯得空曠,身體若老殘就無法照顧產業。因此有很多退休的人,在一進入七十歲時,就要賣掉大房子,改住小房子,最好是一層樓的連棟屋(Townhouse), 或者專門蓋給老人住的老人電梯公寓。再有些錢的和付擔得起一個月四千多元的就選擇供宿供餐,有守衛的高級公寓。大房子對年長者或空巢的退休族群可能就是一個負擔。

這幾天,網上新聞報導一對有三個孩子的夫妻,將自有的1700 呎房屋賣掉後,搬到只有850 呎的小房子。年輕的女主人和先生有不錯的工作收入,但是「大房子,好車子,高薪收入,並不能滿足在我生孩子之前,想要的生活方式」, 女主人說。

此前,為了支付每月1800 元的房屋貸款加上生活瑣碎及子女開銷,她不能放棄工作,在家安心地陪孩子成長。而這是她生養孩子最大的願望。 於是,他們將大房賣掉,花了十萬元買了間850呎的百年舊屋,再花五萬元重新裝修。她說,最大的困難是如何將所有家具日用品丟掉,最後不得不忍痛留下原有家具的四分之一來配合小房子。 現在,他們每月的房貸只要付450元。她放棄了工作,不但擁有自己的房子,並可以擁有家庭生活。

小房子帶來了許多意想不到的樂趣。例如,她不必再傳簡訊叫孩子吃飯, 煮飯時大家一起動手做。不必從這端大聲喊叫在另一端的孩子, 因為孩子就在旁邊。小房子讓家人隨時出現在眼前,你可以享受到前所未有的親密感。使用的空間雖擠,但只要時間安排得宜,分時段輪流使用就不會造成不便。但是也曾有鄰居或朋友用同情的眼光和口氣關心他們:是否他們太窮,所以只好五口之家要擠在這小房子裡?還有人親自登門安慰他們說,希望他們將來能有能力再買大房子,不再讓這些「可憐的孩子」擠在這摩肩擦踵的小屋子裡。

女主人說,若你在我十幾歲時問我:是否夢想一間850呎的房子和三個孩子?她鐵定回答:打死也不可能。但現在她可以很確定的說:這就是我夢想中的房子,我真心地愛上它。

現代人有一種迷思,認為大房名車就是功成名就的象徵,因為負擔得起。現今年輕一輩的金錢理念,就是先享受後付款。 有人一有工作,及足夠的頭期款就要買房,以為有固定工作收入來源,付房貸就沒問題。沒想道,在美國,打工者隨時都可因公司的任何運作原因,被炒魷魚,若經濟預算沒做好就可能宣告破產。其實,房子越大,越看不到家人,因為一人躲在一間內。 家,應該是有情有愛的 「甜蜜的家」,而不是拿來跟外人炫耀的「冷冰冰的大盒子」。

(刊登於世界週刊 November 29, 2015,《新聞眼》http://www.worldjournal.com/3549889/)

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2 comments

  1. Joyce Wang

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